Aperçu de l’événement : Forum des entreprises responsables dans le domaine de l’agriculture (Partner Africa Agriculture Responsible Business Forum)

Le jeudi 4 mai, Partner Africa a organisé à Somerset West, au Cap, un forum sur le commerce responsable destiné à l'industrie agricole sud-africaine.

Le Forum de l'entreprise responsable agricole de Partner Africa a rassemblé des experts et des praticiens du secteur dans la province du Cap-Occidental, en Afrique du Sud, pour discuter des questions clés concernant la sécurité sociale, environnementale et alimentaire dans le secteur de l'agriculture. Le forum a mis en évidence la nécessité d'intégrer les personnes et l'environnement, en soulignant l'importance de la durabilité et des pratiques éthiques dans l'industrie.

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Nous avons été ravis d’accueillir un incroyable panel d’orateurs :

  • Margareet Visser, chercheuse à l’UCT – L’impact de la directive européenne dans le contexte social
  • Piet Badenhorst, Cluver Markotter Attorneys – Qu’est-ce qu’un occupant illégal et quelles sont les stratégies à adopter en cas d’occupation illégale ?
  • Anél Blignaut, Blue North – L’importance pour les importateurs, les producteurs et les autres parties prenantes de la chaîne d’approvisionnement en produits frais de comprendre la mesure des émissions de carbone, les rapports et les actions visant à assurer la durabilité de l’entreprise.
  • Brian Windsor, expert technique principal de GLOBALG.A.P. – Le rôle de GLOBALG.A.P. dans l’agriculture responsable : une vue d’ensemble des normes et des compléments.

L'émergence L'industrie Tendances

Comme l’a présenté Sara Clancy, directrice exécutive de Partner Africa, le débat mondial s’est déplacé au cours des dix dernières années de l’ESG vers les droits de l’homme, les Nations unies ayant développé un cadre pour les entreprises et les droits de l’homme (Business and Human Rights – BHR). Le forum a souligné la nécessité pour la législation et les marchés de rendre compte au gouvernement des droits de l’homme et des questions sociales, en mettant l’accent sur l’intégration des expériences vécues par les travailleurs dans l’élaboration des normes. Dans la plupart des pays d’Afrique, les travailleurs ont tendance à poursuivre les entreprises pour des cas de violation des droits de l’homme, en particulier de harcèlement sexuel, ce qui est difficile à déceler dans les audits.

En ce qui concerne les audits, Kathy O’Grady, membre de l’équipe Partner Africa et l’une des auditrices les plus expérimentées d’Afrique du Sud, a donné un aperçu des audits locaux et internationaux, avec des discussions sur les audits sociaux et leurs méthodes.

La question du bien-être animal, en particulier pour les détaillants des secteurs du lait et du poulet, a également été abordée. Le forum a souligné la nécessité d’une conversation au niveau macro sur les questions environnementales et l’accès des fournisseurs aux ressources.

Le forum a discuté des tendances émergentes au sein des gouvernements et de leur rôle dans la protection des droits des travailleurs. Les entreprises introduisent des normes pour le marché local et les agendas du Nord se déplacent vers le Sud. Le forum a souligné la nécessité pour les entreprises de respecter les droits de l’homme et d’utiliser des études d’impact sur les droits de l’homme pour mesurer l’impact de leurs activités.

Bien que le forum ait permis d’identifier des questions pertinentes dans le secteur agricole et que de nombreuses initiatives aient été prises pour identifier ces questions au niveau mondial, il est encore nécessaire qu’un plus grand nombre d’entreprises prennent des mesures et s’attaquent à ces questions. Le forum a encouragé les entreprises à travailler au niveau sectoriel pour traiter ces questions et a souligné la nécessité de réaliser des audits, des évaluations d’impact et de recueillir des données de qualité sur les travailleurs pour commencer à traiter ces questions.

Implications de la directive européenne : Faire face aux dures vérités et appeler à l'action

Margareet Visser, chercheuse à l’unité de recherche sur le travail, le développement et la gouvernance (LDG) de l’université du Cap, s’est penchée sur bon nombre des dures vérités auxquelles nous devons faire face en tant que société, et certainement dans tous les secteurs à travers le monde.

  • Malgré le développement du secteur de la responsabilité sociale des entreprises, peu de choses ont changé. Des tragédies telles que l’effondrement du Rana Plaza au Bangladesh se produisent encore, et la plupart des entreprises obtiennent de mauvais résultats en ce qui concerne les principes directeurs en matière de pratiques éthiques.
  • Margareet a souligné le fait que les marques doivent de toute urgence améliorer leurs pratiques d’achat, car ces causes profondes ne sont souvent pas prises en compte.
  • Dans tous les secteurs, on constate encore une dépendance excessive à l’égard de l’autorégulation.
  • Certains critiquent le fait que la directive européenne ne s’applique qu’aux grandes entreprises et à leurs fournisseurs, et qu’elle s’appuie sur des audits.
  • Alors que la directive est actuellement retardée en raison de contestations sur les devoirs des administrateurs et la responsabilité des sociétés de financement, de nombreuses lois européennes sont déjà en place et les gouvernements nationaux sont libres de placer la barre plus haut.

L'avenir, c'est l'interprétation des questions d'audit social à travers un prisme juridique

L’une de ces questions concerne l’hébergement des travailleurs agricoles. Lors du forum, Piet Badenhorst a parlé de la loi sud-africaine sur l’extension de la sécurité d’occupation (ESTA) et des personnes qui peuvent être considérées comme des occupants illégaux.

  • On peut dire que l’ESTA brouille les frontières entre l’occupation légale et l’occupation illégale, et que les perceptions affectent la façon dont les propriétaires traitent les occupants.

  • Les conditions d’obtention de l’ESTA sont les suivantes : la personne doit vivre dans la propriété par consentement et avoir un revenu inférieur à 13 625 Rands. L’ESTA garantit certains droits, notamment la vie familiale, certains services comme l’électricité prépayée et des enterrements dans la dignité.

  • L’occupation illégale est définie comme l’absence de toute forme de consentement pour occuper la zone, comme l’érection d’une structure informelle sur la propriété de quelqu’un d’autre, ou l’accaparement de terres.

  • Piet a indiqué que la voie légale pour les propriétaires de fermes est d’entamer une procédure d’expulsion ou un processus d’accord de relogement avec l’occupant. Les occupants ont besoin d’un conseiller juridique et ne peuvent pas renoncer à leurs droits avec un accord non officiel.

Janie Swanepoel sur les questions de harcèlement sexuel et la convention n° 190

Janie Swanepoel, consultante en affaires responsables de Partner Africa, a présenté un exposé sur le harcèlement sexuel. Elle a souligné que le harcèlement sexuel est un problème majeur dans le monde du travail et s’est penchée sur la convention n° 190, le premier traité international visant à mettre fin à la violence et au harcèlement au travail.

  • La violence touche les femmes de manière disproportionnée et continue d’être un problème féministe intersectoriel. Janie a souligné l’importance des mesures préventives et de la priorité accordée à la voix des travailleurs.

  • Janie a donné des conseils pour la mise en œuvre de la convention n° 190, notamment en adoptant des politiques solides en matière de violence et de harcèlement, en veillant à ce que la violence liée au sexe soit soulignée et pleinement comprise par tous les employés de l’organisation, et en mettant en place des mécanismes de réclamation efficaces qui tiennent compte des spécificités de chaque sexe et qui ont la confiance de tous les travailleurs.

  • Interrogée sur ce qui se passe lorsque les travailleurs n’utilisent pas les mécanismes de réclamation et sur la question de savoir s’il est préférable de désigner une employée de l’organisation pour recevoir et traiter les plaintes, Janie a recommandé la création de comités de femmes, de lignes téléphoniques d’urgence et de donner la priorité à une bonne communication sur le lieu de travail afin que les travailleurs soient conscients de leurs droits et des procédures de réclamation.

Réduire la contribution du secteur agricole aux émissions de gaz à effet de serre

Anél Blignaut, de Blue North, a abordé la question de la minimisation de l’impact des émissions de carbone dans l’industrie agricole, ainsi que d’autres sujets qui se situent à l’intersection des questions sociales et environnementales.

  • Il est de notoriété publique depuis longtemps que l’augmentation de la population et l’achat de pesticides ont eu un impact considérable sur l’environnement. En fait, l’agriculture représente jusqu’à 40 % des émissions totales de gaz à effet de serre.
  • Anél a fait remarquer que l’UE est à l’avant-garde des politiques visant à résoudre ce problème, en mettant l’accent sur la demande des consommateurs, la production alimentaire, le comportement de l’industrie et la politique commerciale.
  • L’empreinte carbone des produits revêt une importance croissante à l’échelle mondiale, et les entreprises sont désireuses de répondre aux demandes de produits neutres en carbone. Pour les organisations, l’empreinte carbone de l’entreprise peut être compensée par des crédits carbone dans le cadre de leur stratégie visant à atteindre le statut “net zéro”.
  • Bien que des mécanismes d’ajustement des émissions de carbone aux frontières soient en cours d’élaboration et que l’agriculture puisse faire l’objet d’une taxation supplémentaire, Anél souligne l’importance de prendre des mesures pratiques pour réduire les émissions, renforcer l’absorption du carbone et fixer des objectifs fondés sur des données scientifiques.
  • Anél encourage les acteurs de l’agriculture à résister à l’envie de laisser l’accablement stopper leurs efforts, et à simplement commencer par faire les premiers pas vers un avenir plus durable.

GLOBALG.A.P. ne se limite pas à la sécurité alimentaire

L’exposé de Brian Windsor sur le travail de GLOBALG.A.P. a mis l’accent sur le fait que le travail de l’organisation ne concerne pas seulement la sécurité alimentaire, mais aussi la sécurité des travailleurs, les préoccupations environnementales et les questions sociales.

  • L’audit unique des exploitations agricoles permet de s’assurer que les exploitations respectent toutes les normes, ce qui facilite la tâche des agriculteurs.
  • L’exposé de Brian a notamment permis de mettre en évidence les nombreux
    compléments

    qui renforcent les certifications GLOBALG.A.P. et fournissent une solution personnalisée pour une agriculture sûre et durable.
  • GLOBALG.A.P. collabore avec les parties prenantes de la chaîne d’approvisionnement pour favoriser l’adoption à l’échelle mondiale de pratiques agricoles sûres et respectueuses de l’environnement. Leur vision est celle d’un monde où les exploitations agricoles sont reconnues pour leurs efforts visant à produire suffisamment d’aliments sains tout en préservant l’environnement et le bien-être des communautés agricoles.
  • L’organisation invite les exploitations agricoles à comparer leurs pratiques via GLOBALG.A.P. Brian note que l’évaluation comparative est essentielle pour construire des entreprises responsables et résilientes dans le monde entier.
  • L’objectif de ce travail est de veiller à ce que chaque génération ait droit à une alimentation sûre, et les exploitations agricoles doivent renforcer leur résilience et produire des denrées alimentaires de manière responsable afin de protéger ce droit pour les générations actuelles et futures.
  • Avec GLOBALG.A.P., nous pouvons nous rapprocher d’un monde où chacun a accès à une alimentation sûre, saine et produite de manière responsable.

Partner Africa est fier d’être un organisme de certification GLOBALG.A.P. agréé.

Merci à tous ceux qui ont participé au Forum de l'agriculture responsable.

L’événement s’est conclu par un déjeuner de mise en réseau à l’hôtel Lord Charles. Nous tenons à remercier tous les participants, y compris les orateurs qui ont apporté un éclairage sur des sujets pertinents pour les producteurs agricoles, les fournisseurs et les autres acteurs de l’industrie.

Merci à l’équipe de Partner Africa d’avoir apporté sa voix et ses connaissances à la conversation, et à Emarie van Schalkwyk, notre responsable des audits, d’avoir été le fer de lance d’un autre événement Partner Africa couronné de succès.

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